Trump podría declarar “emergencia nacional” para construir muro

Ante la fuerte resistencia del Congreso, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo que podría utilizar sus “poderes de emergencia” para construir cientos de kilómetros de muro en la frontera sur y así impedir que migrantes crucen de manera ilegal al país desde México.

En efecto, Trump podría declarar “emergencia nacional”, citando lo que la administración considera una “crisis” en la frontera, después de que casi 103 mil personas fueran detenidas entre octubre y noviembre tras haber entrado a Estados Unidos de manera ilegal.

Sin embargo, intentar construir el muro de esta forma enfrentaría una serie de barreras legales significativas.

El Acta Nacional de Emergencias habilita al presidente a declarar la “emergencia nacional” siempre que haya una razón específica para ello, pero implicaría lo siguiente: 

  • La Casa Blanca declararía la ley marcial
  • Se suspenderían libertades civiles
  • Las fuerzas armadas ampliarían su presencia
  • El gobierno podría embargar propiedades
  • El gobierno podría restringir el comercio, las comunicaciones y las transacciones financieras

Poderes y fondos limitados

Si Trump declara una emergencia nacional, podría desplegar más personal en la frontera. Pero para construir el muro aún necesitaría los miles de millones en fondos.

Una ley de emergencia permite al presidente ordenar “proyectos de construcción militar” utilizando fondos disponibles en el presupuesto militar. Entonces ¿el muro podría ser considerado un proyecto militar?

Hay fuertes restricciones para que las fuerzas armadas estadounidenses y sus fondos sean utilizados por motivos locales y no de defensa, aunque algunas leyes de emergencia a veces lo permiten.

Construir el muro requeriría tomar el control de tierras de propiedad privada que limitan con gran parte de la frontera, lo que podría llevar a batallas legales de años con sus propietarios.

No obstante, el Acta Nacional de Emergencias le da derecho al Congreso a desafiar de manera inmediata una declaración de emergencia presidencial.

El contexto actual

Dado que el Congreso ya se negó a financiar el muro, este rechazo seguramente sería rápidamente aprobado en la Cámara de Representantes, de mayoría demócrata.

El Senado, controlado por los republicanos, tendría que decidir luego si está de acuerdo con la invocación de los poderes de emergencia para construir un muro para el que no le dieron dinero.

No sería la primera vez que se use esa ley

Todos los presidentes recientes utilizaron la ley de emergencias y actualmente hay más de dos docenas de estados de emergencia activos, renovados anualmente.

El presidente George W. Bush la invocó después de los ataques de Al Qaida del 11 de septiembre de 2001 para ampliar las fuerzas armadas más allá del presupuesto y para llevar adelante vigilancia secreta y emplear métodos de interrogatorio con detenidos que han sido denunciados ampliamente como tortura.

El presidente Barack Obama recurrió a ella para declarar la emergencia en 2009 por la amenaza de la gripe porcina y le dio así mayores poderes a las autoridades y hospitales para actuar con rapidez ante el estallido del brote.

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